Die Geschichte der BC Northern Railway

Disclaimer/Haftungsausschluss

BC Northern Rail (Reporting Marks BCN, BCNR und BCNX) ist eine proto-freelancierte Modelleisenbahn, deren fiktives Unternehmen in Stewart, BC, angesiedelt ist.

Alle hier dargestellten Informationen sind fiktiv und stellen nicht notwendigerweise die Ansichten, die Anforderungen oder eine Beteiligung einer der Gemeinden der First Nations in diesem Gebiet, der Regierungen von British Columbia, Kanada, Alaska oder den Vereinigten Staaten von Amerika oder irgendeines kommerziellen Unternehmens dar, auf das in dieser Abhandlung Bezug genommen wird. Der BCN-Vorstand (ich) hat erhebliche Anstrengungen unternommen, um einen plausiblen Hintergrund für eine realistische, aber frei erfundene Modelleisenbahn zu schaffen und sie in die bestehende Infrastruktur zu integrieren, aber das ganze Projekt ist, was es ist: fiktiv.

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Die Bezeichnungen BC Northern Rail, BC Northern Railway und British Columbia Northern Railway, der Slogan „Your Link to Northern BC„, „Your Link to Northern British Columbia“ so wie das BC Northern Logo und alle davon abgeleiteten Logos, wie z.B. die Beschriftungen und Abzeichen (Decals) auf den hier präsentierten Modellen und Rendergrafiken sind Copyright 2004-2023 Mirco Adam. Eine Nutzung ist unter den Bedingungen der Lizenz: Creative Commons – Namensnennung-Nicht kommerziell-Keine Bearbeitungen (Creative Commons Attribution-NonCommercial-NoDerivatives (CC BY-NC-ND) gestattet.

Einführung

Die Zeit oder Epoche ist die Gegenwart – irgendwann im letzten Jahrzehnt oder so, und sie entwickelt sich ständig weiter – aber es ist das ganze Jahr über Sommer. Meine freiberuflich betriebene Modelleisenbahn soll mit Triebfahrzeugen, rollendem Material und der Technologie im Allgemeinen Schritt halten. Das soll sich an Schildern und Geschäften, Autos und Zügen, Schiffen und Flugzeugen, Fracht und Details zeigen. Zumindest ist das der Plan. Hey, es ist meine Eisenbahn, es ist mein Plan, er kann sich ändern, so wie ich mich ändern kann. Aber vor allem soll es Spaß machen. Viel Spaß!

BC Northern Rail – Übersicht

Die BC Northern (BCN) oder besser gesagt die British Columbia Northern Railway (BCNR) ist eine Regionalbahn der Klasse II nach nordamerikanischem Standard oder eine Provicial Railway nach kanadischem Standard.

Die Gesamtlänge der Gleise (ohne Rangierbahnhöfe und Anschlussgleise) beträgt etwa 730 km, also etwas mehr als 455 Meilen. Die Bahn ist in zwei Abteilungen und eine Unterabteilung unterteilt, die zeitweise unabhängig voneinander betrieben werden.

Der gesamte Betrieb ist jedoch in Stewart, BC, angesiedelt. Es gibt Büros in Kitwanga, Dease Lake und an jedem Binnenschiffsanleger, die auch als Frachtvermittler fungieren und Unterkünfte für Mitarbeiter anbieten.

Auch die Aktivitäten der BCN-Subventionen BC Northern Marine (Binnenschifffahrtsdienste und Offshore-Versorgung), BC Northern Air (Luftverkehrsdienste und Plattformversorgung) und BC Northern Express (LKW-Transport und Expressfracht) sind in diesen Büros zusammengefasst. Es gibt noch weitere Unterstützungsunternehmen wie BC Northern Construction, die separate Unternehmen sind, aber den Großteil ihrer Geschäfte mit BC Northern Rail abwickeln.

Das Unternehmen ist in seiner jetzigen Form noch recht jung und nutzt moderne Technologien und eine integrierte computergestützte Disposition, um jederzeit Spitzenleistungen zu erbringen. Die Realität ist jedoch nicht ganz so ideal, so dass das wertvollste Attribut des Unternehmens seine Betriebsflexibilität ist. Mit Ausnahme des subventionierten Personenverkehrs (der seinen eigenen Regeln folgt) ist der gesamte Betrieb auf Effizienz und Flexibilität ausgerichtet. Es gibt eine gute Planung und interaktive Kommunikation mit dem Kundenstamm, um einen zufriedenstellenden, sicheren und rentablen Dienst zu gewährleisten. Die Mitarbeiter genießen einen umfassenden Gesundheitsschutz und eine Altersvorsorge. Das Management ist schlank und bereit, sich die Hände schmutzig zu machen, wenn eine helfende Hand benötigt wird.

BCN Skeena Subdivision (229,5 KM)

Die Skeena Division verbindet Stewart mit Kitwanga, BC am Skeena River, und folgt damit den Plänen des Stewart World Port und der von ihm geplanten Canada Stewart Port Railway (auf derselben Seite auch Canadian Stewart Railway genannt). In Kitwanga gibt es einen Knotenpunkt mit der Canadian National Railway (CN, CNR). Auf dieser Strecke werden täglich Güter von und nach dem Stewart World Port transportiert. Auch einige Unternehmen entlang der Strecke werden bedient. In der Regel verkehren hier gemischte Güterzüge.

Ein alter Budd-Passagiertriebwagen befährt die Strecke zweimal wöchentlich mit Anschluss an den VIA-Rail-Zug Jasper – Prince Rupert (früher The Skeena, gelegentlich als Rupert Rocket bezeichnet), um einen kleinen Zuschuss für die Strecke zu erhalten. Dieser Teil des Streckennetzes wird als Skeena Division bezeichnet.

Die Skeena Division hat zwei Anschlussstellen: Cranberry Junction zwischen Kitwanga und Meziadin Lake ist der Ausgangspunkt der Nass River Subdivision, und Meziadin Junction am Meziadin Lake ist der Ausgangspunkt der Northern Division. Dort zweigt der Glacier Highway 37b vom Canada Highway 37 (dem Stewart Cassiar Highway oder Dease Lake Highway) ab, wobei der Name dieses Ortes nicht vom Eisenbahnknotenpunkt, sondern von der Straßenkreuzung herrührt.

Nass River Subdivision (104,3 km)

Der Nass River Sub folgt dem Unterlauf des Nass River bis nach Laxgalts’ap (ehemals Greenville), einer Siedlung der First Nation des Nisgaa-Stammes.

In Laxgalts’ap befindet sich eine von drei Anlegestellen, die von BC Northern Marine, einer Tochtergesellschaft der BC Northern Railway, betrieben werden. Von hier aus werden Stückgut, Container, Vorräte, Fahrzeuge und Eisenbahnwaggons mit Stewart und Prince Rupert umgeschlagen. Laxgalts’ap ist auch ein wichtiger Holzumschlagplatz für die BC Northern Railway. Das Dock liegt direkt am Ufer des Holzumschlagplatzes und wird zweimal wöchentlich von BC Northern Marine sowie außerplanmäßig von den Versorgungsunternehmen der BC Northern Marine angefahren. Die Gleise der BCN verlaufen auf dem Asphalt der Laxgalts’ap Main Street. Ein gemischter Güterzug bedient die Stadt zweimal pro Woche.

Zweigstrecke Alice Arm (42,2 km)

Auf halbem Weg nördlich des Dragon Lake zweigt der Alice Arm Branch vom Nass River Sub ab. Er versorgt die Anlegestelle in Alice Arm und die Thunder Ridge Molybdän- und Silbermine weiter westlich – ungefähr an dieser Stelle befindet sich die Avanti Kitsault Mine (als Tagebau-Claim).

In Alice Arm befindet sich eine (inzwischen aufgegebene) Industrieansiedlung mit den Anlegestellen der BC Northern Marine, und im Westen liegen die Claims der Granby Gold Mine und der Esperanza Mine sowie weiter nördlich die Dolly Varden Mine, deren Erz per Lkw zum Hafen von Alice Arm transportiert wird. Keine der vier Minen fördert so viel Erz, dass sich eine Eisenbahnlinie lohnen würde, aber in Kombination mit dem Holzexport und der Fischerei sowie dem Transport von Güterwagen über die BC Northern Marine-Eisenbahnspitzen überlebt die Nebenbahn Jahr für Jahr die Schließung.

BC Northern Rail bedient Alice Arm zweimal wöchentlich von Kitwanga aus, wobei der gemischte Güterzug in Nass River Junction geteilt wird. Ein Zugteil bedient Alice Arm, der andere – in der Regel längere – Zugteil bedient Laxgalts’ap. BC Northern Marine verschifft einmal wöchentlich Stückgut, Container, Versorgungsgüter und Eisenbahnwaggons vom Dock in Alice Arm nach Laxgalts’ap und Prince Rupert.

Thunder Ridge Spur (7,0 km)

Die 7 km lange Minenausfahrt zweigt bei KM 38,5 von einem Wye ab, führt am Ortsrand von Kitsault entlang und in die Berge zur Minenschüttung. Es gab zahlreiche Diskussionen über eine Erweiterung des Bootsanlegers in Kitsault, aber da es in Alice Arm bereits den BCN-Kahnanleger gibt, wurde diese Idee bisher verworfen. Da es am Wye keinen Gleisanschluss gibt, müssen die Ausweichmanöver entweder an der Anlegestelle in Alice Arm oder unter dem Bergwerkskippel durchgeführt werden.

BCN Northern Subdivision (347,0 KM)

Die Northern Division beginnt an der Meziadin Junction bei KM160 der Skeena Division und ist bei weitem die jüngste Ergänzung des Netzes, deren Finanzierung durch eine Reihe von Crowdfunding-Veranstaltungen erreicht wurde. Keine dieser Veranstaltungen erreichte genügend Mittel, um die Strecke tatsächlich zu konstruieren und zu bauen, nicht einmal in ihrer Gesamtheit, aber es wurde genug Interesse geweckt, um eine Nachfrage nach der Strecke zu demonstrieren, die dann teilweise von der Krone und der Provinz finanziert wurde. Die Gleise bleiben Eigentum der Krone, während die Investition von BCN auf der Grundlage eines 50-jährigen Pachtvertrags berechnet wird, der mindestens alle 5 Jahre überprüft wird.

Die Strecke verläuft größtenteils parallel zum Highway 37.

Dreimal pro Woche fährt ein gemischter Güterzug die gesamte Strecke bis zum Dease Lake und zurück. In diesem Fall wird der Zug in Meziadin Junction gebildet und mit Zügen aus Kitwanga und Stewart zusammengeführt. Gelegentlich werden auch Güterzüge befördert, die über die Nass River Subdivision in Meziadin Junction einfahren. Nördlich von Dease Lake beginnt das Yukon-Territorium und der Dease Lake Higway mündet an der Anschlussstelle 37 in den Alaska Highway.

Auf dem Weg zum Dease Lake gibt es zwei wichtige Haltepunkte: Bell II Lodge und Iskut. Entlang der Strecke gibt es mehrere Holzfällerbetriebe in Kinaskan und Tatogga, die fast das ganze Jahr über für reichlich Frachtverkehr sorgen.

Zu den wichtigsten Gütern zählen forstwirtschaftliche Erzeugnisse, Betriebsmittel und Maschinen.

Link: Englische Version

Norderweiterung

Es gibt Pläne, die Northern Division weiter in das Yukon-Territorium zu verlängern, um in der Nähe von Watson Lake auf die A2A-Eisenbahn (Alaska-Alberta-Eisenbahn) zu stoßen, sobald diese gebaut und 2025 oder später (wenn überhaupt) in Betrieb genommen wird. Diese Verlängerung würde parallel zum BC Highway 37 bis zur Anschlussstelle 37 über weitere 244,7 km verlaufen, wobei die letzten 25 km innerhalb des Yukon Territory parallel zum Alaska Highway 1 verlaufen würden. In den letzten Jahren gab es (erneut) Probleme mit der Finanzierung des A2A-Projekts, die das Vorhaben als gescheitert erscheinen lassen könnten. Der Traum, Alaska an das nordamerikanische Schienennetz anzuschließen, ist jedoch alt und wurde bereits mehrfach wiederbelebt, so dass er schließlich Wirklichkeit werden könnte.

Geschichte der Bahngesellschaft

Die BC Northern begann 1967 als Speditionsunternehmen BC Northern Express mit Sitz in Prince George, das Langstrecken- und Spezialtransporte im ganzen Land und bis nach Alaska durchführte.

Es folgten Schifffahrtsaktivitäten, die 1986 in BC Northern Marine mit Sitz in Stewart BC umbenannt wurden und zeitweise Lastkahndienste zwischen Seattle, Vancouver, Prince Rupert, Stewart, verschiedenen kleineren Gemeinden und Alaska anboten. Die Konkurrenz im Binnenschifffahrtsgeschäft ist groß, so dass die Strecken nach Seattle und Alaska heute von Alaska Marine bedient werden. BC Northern Marine betreibt Binnenschiffe nach Bedarf mit einer Flotte von Schleppern und drei großen Eisenbahnschiffen. Die Schiffe wurden nach den Plänen von Alaska Marine gebaut, damit sie kompatibel und austauschbar sind. Außerdem wird eine Flotte von Massengutfrachtkähnen unterhalten, die Forstprodukte oder Baumaterial transportieren.

Vervollständigt wird die Flotte durch drei Offshore-Ankerziehschlepper unterschiedlichen Alters, die für Langstreckentransporte auf Binnenschiffen sowie für die Versorgung und Verlagerung von Plattformen eingesetzt werden.

Etwa zur gleichen Zeit wurde BC Northern Air gegründet, um Besatzungstransporte und Versorgungsdienste mit Hubschraubern für verschiedene Offshore-Plattformen anzubieten. Weitere, eher traditionelle Buschflieger transportieren mit den ehrwürdigen DHC-3 Otter- und DHC-6 Twin Otter-Flugzeugen Menschen und Versorgungsgüter sowie Post und medizinische Hilfe zu verschiedenen Gemeinden im Norden von BC. Alle Flugzeuge sind mit Tundra-Reifen und Skiern ausgestattet, zwei davon sind amphibisch.

BC Northern wurde zum Unterstützer und Finanzier des Stewart World Port und die British Columbia Northern Railway (BC Northern Rail) wurde schließlich mit dem Bau und der Eröffnung der Stewart Port Trunk Railway-Strecke im Juni 2012 eingeweiht.

Lokomotiven

In den ersten Jahren hatte das Unternehmen mit dem Geschäft zu kämpfen und setzte alte Lokomotiven ein, die kaum die Umweltstandards erfüllten, bis genügend Mittel zur Verfügung standen, um die Flotte langsam zu modernisieren. Die alten Lokomotiven wurden im Rangierdienst belassen (eine EMD SD18u, eine GE U28Cu und eine ALCO RSD 4/5u wurden im Rangierdienst und als MOW-Lokomotiven eingesetzt) oder auf den heutigen Standard gebracht (die BCN-interne Bezeichnung „u“ bedeutet „upgraded“). Einige der Oldtimer sind nach wie vor im Straßendienst unterwegs (drei ehemalige CN GP9RM in CN-Lackierung mit BCN-Schriftzug und eine GP9M in BCN-Lackierung sind auf dem Nass River Sub zu sehen).

Die EMD SD40-2Q/40-2(T)/45/45(T) wurden alle zu SD40-3ACe aufgerüstet, wobei die Originalrahmen, der größte Teil der Motorhaube und die Kraftstofftanks erhalten blieben, aber mit neuen Führerständen, Elektronik, Fahrmotoren, Antriebsmaschinen und Kühlung ausgestattet wurden. Einige der Triebfahrzeuge sind aufgearbeitete Einheiten, die von anderen Eisenbahnen erworben wurden.

Die GE C40-8W/M und C44-9W sollen innerhalb von drei Jahren von Wabtec zu GE AC44C6M aufgerüstet werden. Die einzige SD70i auf dem Dienstplan wird zu einer SD70ACe umgerüstet.

Verschiffung via Eisenbahnprahm

Infos folgen in Kürze…